APP.NET

App.net (prononcer App dot net), également nommée ADN par ses utilisateurs, est une plateforme logicielle novatrice.

Une fois inscrit, vous bénéficiez de nombreux services : réseau social, messages privés, microblogging, gestion et partage de fichiers, photos, vidéos, etc.

La principale différence entre ADN et, disons, Instagram/Twitter ?

Vous possédez vos données, et vous ne subissez pas de publicité.

Dossier.

ADN : QU'EST-CE QUE C'EST ?

Le plus simple est de reprendre les termes du fondateur d'ADN :

App.net est votre passeport pour de formidables applications. Utilisez votre compte App.net pour accéder à un réseau d'étonnantes applications de messagerie, partage de fichiers, etc, tout en contrôlant vos propres données. Trouvez des applications que vous aimez et explorez les possibilités : votre compte est votre passeport. Pour les développeurs de logiciels, App.net fournit l'infrastructure pour créer des applications sociales.

Si vous ne désirez pas utiliser tout de suite des applications dédiées à ADN, vous pouvez très bien vous familiariser avec la plateforme en allant sur le site ALPHA qui contient déjà de nombreuses fonctions.

POURQUOI PAS TWITTER ?

Il n'y a aucune obligation de rien du tout, vous pouvez continuer à aller sur Twitter même si vous êtes actifs sur ADN, j'estime même que les deux sont complémentaires !

Ne pas oublier aussi que la partie microblogging façon Twitter n'est qu'un aspect d'ADN.

Mais surtout avec ADN, vous n'êtes pas le produit, et vous gardez le contrôle de vos données.

De plus la plateforme encourage les développeurs, alors que Twitter les décourage.

C'EST GRATUIT ?

Oui et Non.

Il y a un abonnement gratuit disponible, qui vous permet d'utiliser 1Go de stockage et de follow 40 personnes au maximum. Ce sont les deux seules restrictions, tout le reste est disponible.

L'autre abonnement est payant (36$/an au moment d'écrire cet article) et offre 10Go d'espace de stockage et aucune limitation d'aucune sorte concernant l'infrastructure.

Il y a également un modèle spécial pour les développeurs, que je n'ai pas encore essayé. Ce sera pour dans quelques mois…

ET LES APPS ?

Justement, un des points forts d'ADN pour moi c'est la variété d'applications actuellement disponibles, et à venir quand ADN sera un peu plus connu.

Quand on voit la grande qualité de certaines apps - nous y reviendrons - comme Riposte, Felix, hAppy, Wedge, Robin, Whisper, on se dit qu'il ne sera pas necessaire d'attendre encore bien longtemps pour voir arriver des applications modernes et très jolies basées sur ADN.

USAGES

Je vais essayer de décrire objectivement ADN mais évidemment ce qui transparaîtra le plus ici, c'est ma propre expérience d'ADN et ma façon de m'en servir.

Gardez simplement à l'esprit que de nombreuses personnes exploitent probablement différemment cet ensemble de services et logiciels.

MICROBLOGGING

C'est la partie émergée de l'iceberg, ce que l'on voit immédiatement, au point parfois de ne voir que cela.

Pour de nombreux utilisateurs, ADN est avant tout un clone de Twitter.

Autant c'est techniquement proche, c'est vrai, autant c'est assez différent au quotidien.

J'aime personnellement penser que la fonction microblogging et messaging d'ADN est tout simplement ce qu'aurait pu être Twitter.

QUAND ON ARRIVE DE TWITTER

Au début je n'étais pas certain d'accrocher avec ADN, en effet je sortais d'une expérience banale sur Twitter, ou j'ai tenté de discuter avec de nombreuses personnes, françaises ou étrangères, inconnues ou dans le vedettariat, et peu ont daigné m'adresser la parole en retour…

En quatre ans sur Twitter j'ai posté environ 300 messages et moins de 10 personnes ont réellement discuté avec moi sans arrière-pensée commerciale.

Sur ADN en deux mois j'ai finalement posté plus de 700 messages et discuté avec plusieurs dizaines de personnes, dont certaines sont devenues depuis des réguliers dans mes conversations.

Il y a définitivement une bonne ambiance sur ADN, même si bien évidemment on croise toujours quelques épais à l'occasion, mais ça, c'est comme dans la vraie vie, hein…

ADN : LES POSTS

Sur ADN les messages, également nommés posts, contiennent un maximum de 256 caractères alors que Twitter limite à 140.

Cela reste donc du microblogging, de l'échange de petits messages, mais ça permet définitivement plus facilement la discussion et l'expression des idées.

De plus, ces posts peuvent contenir de nombreux éléments en plus des 256 caractères, en fonction de ce qu'aura implémenté l'auteur de l'application que vous utilisez.

Ce sera par exemple un fichier image joint, du geotagging, etc.

STAR & REPOST

Deux fonctions de base toujours accessibles pour un post :

LES GENS

Là où Twitter sert essentiellement à ses utilisateurs les plus connus de plateforme de broadcasting, attirant ainsi les célébrités et les marques, ADN dans sa partie microblogging est plutôt orienté discussion, échange, tchat.

Bien entendu, une plateforme est ce que l'on en fait, mais jusqu'à présent on ne retrouve pas sur ADN les scories de Twitter avec les hordes de célébrités, de marques et autres demandeurs d'attention que l'on y subit trop souvent.

A ce jour la population sur ADN est assez orientée développeurs, entrepreneurs, artistes, blogueurs, etc, mais on y croise aussi de nombreuses personnes qui sont là tout simplement pour le plaisir de discuter.

Puisqu'il n'y a pas de publicité, et que la surface de diffusion est encore relativement restreinte (environ 150 000 utilisateurs à ce jour), il n'y pas de course aux followers : peu importe que 16 personnes ou 4500 personnes vous followent, tout le monde peut discuter avec tout le monde.

En effet, un message souvent donné aux nouveaux arrivants contient à peu près ces instructions :

LES STREAMS

Vous avez bien sûr votre stream personnel, c'est-à-dire le flux composé des messages postés par toutes les personnes auxquelles vous êtes abonnées (autrement dit les gens que vous followez, pour faire un bel anglicisme).

Mais vous avez également le global stream, donc le flux de tous les messages postés par les utilisateurs d'ADN.

Il y a aussi le flux des mentions, c'est-à-dire tous les messages émis par d'autres utilisateurs contenant une mention de votre nom d'abonné.

On trouve aussi le flux des conversations, aussi nommé interactions, c'est-à-dire tous les messages faisant partie d'un fil de discussion.

A l'inverse, il y a le flux de posts, qui contient uniquement des messages isolés.

Ensuite, selon les apps que vous utiliserez, vous pourrez trouver d'autres streams : photos, trending, check-ins, etc.

Il y a également bien entendu les streams dédiés aux messages privés et aux chatrooms.

Quand on consulte un stream sur ADN, les applications ont la possibilités de marquer la position de lecture, ce qui permet de la retrouver sur un autre appareil par exemple.

MESSAGES PRIVES

On peut facilement s'adresser à un utilisateur de manière privée et sécurisée, en utilisant les messages privés, équivalent des direct messages chez Twitter.

L'avantage ici étant que ces posts et discussions sont réellement séparés des autres flux d'ADN et sont donc parfaitement privés.

Ces messages s'organisent sous forme de fils de discussion, tout comme dans les autres streams.

CHATROOMS

La plateforme ADN fournit aussi des salles de discussion, qui sont des chatrooms organisées autour d'un thème principal.

Vous pouvez rejoindre à tout moment une des chatrooms existantes ou en créer une nouvelle.

GESTION DE FICHIERS

Rappellons que les utilisateurs inscrits gratuitement bénéficient de 500Mo d'espace dédié sur ADN, et les utilisateurs payants disposent pour leur part de 10Go.

Les photos (ou tout autre type de fichier) que vous uploadez sur ADN vous appartiennent totalement, c'est vous qui décidez si vous les diffusez ou pas : les fichiers peuvent être stockés en mode privé ou en mode public.

La structure est plate, c'est-à-dire qu'il n'y a pas de dossiers ni de profondeur hiérarchique, et les fichiers sont gérés la plupart du temps par les apps elles-mêmes, à la iCloud.

Vous pouvez cependant les manipuler vous-même si vous le désirez, bien entendu.

Un fichier uploadé sur ADN en mode public bénéficie d'un lien qui lui est associé, permettant de le partager aisément.

PARTAGE DE PHOTOS ET VIDEOS

ADN n'essaie pas de copier Twitter mais propose des fonctions maintenant indispensables à tout réseau social : le partage de photos et vidéos.

En fait, ADN c'est l'API et la structure qui permettent aux développeurs de construire des apps : ce sont donc à eux d'innover et de proposer une expérience différente.

L'équipe d'ADN est très réactive et n'hésite pas à augmenter les possibilités de l'API d'ADN en fonction des demandes des utilisateurs.

Pour le moment nous nous contenterons donc, et c'est déjà beaucoup, de fonctions similaires à celles d'Instagram ou de Vine.

Il y a de nombreuses manières de partager des photos ou vidéos sur ADN, nous verrons ça en fonction des apps utilisées.

PODCASTING

Un développeur, Kosso, a créé le portail BLI.MS basé sur ADN et qui permet de partager non seulement ses photos ou vidéos mais aussi des fichiers son, lisibles ensuite sur toute plateforme, accompagnés des fils de discussion qui y sont éventuellement attachés : parfait pour du podcasting itinérant par exemple.

NOTIFICATIONS

La plupart des applications implémentent la possibilité offerte par ADN de bénéficier de push notifications : votre iPhone peut par exemple afficher une notification sur l'écran d'accueil, avec un son, à chaque fois que quelqu'un vous répond, vous mentionne, star un message, reposte un message, etc.

Pour aller plus loin dans la gestion des notifications pour ADN on peut par exemple souscrire à la Web App ch.eer.io qui permet d'être notifié également à l'apparition de certains hashtags dans le flux ADN, quand quelqu'un vous follow ou unfollow, etc. Ch.eer.io permet également d'envoyer les notifications vers un gestionnaire tel Growl, Prowl, Notify My Android, etc.

LES MEILLEURES APPS

Est-il besoin de préciser qu'en plus des critères objectifs de qualité ce sont surtout des apps qui me plaisent personnellement ?

A ce jour il y a déjà par exemple 52 applications de microblogging basées sur ADN, et ça augmente tout le temps.

Vous trouverez donc forcément votre bonheur quelque part même si vous ne partagez pas mes opinions.

IPHONE

RIPOSTE

Ma préférée sur iPhone 5 est Riposte.

Superbe et très bien codée, voici une app qui fait honneur à ADN sur iPhone.

Le fonctionnement de Riposte est largement basé sur les gestures, c'est-à-dire les mouvements, tapes, glissades que vous effectuez sur l'écran. Tous ces gestes sont naturels et on prend immédiatement les automatismes.

Toutes les fonctionnalités d'ADN sont incluses, avec en plus quelques particularités :

Riposte est gratuite, ce qui est incroyable pour une application de cette qualité.

Il y a tout de même la possibilité de payer dans l'application pour débloquer quelques fonctions supplémentaires :

FELIX

Felix est également un magnifique client ADN pour iPhone et iPad (deux versions différentes).

Vous pouvez consulter leur site pour avoir l'impressionnante liste de fonctionnalités ADN incluses dans Felix et toutes les fonctions uniques que le développeur propose.

Felix est très fortement basé sur les gestures, au point d'exiger un certain apprentissage.

Felix est considéré comme la plus belle app ADN sur iPhone par beaucoup, mais je trouve que si en effet elle est superbe, ses gestures sont trop complexes et trop nombreuses.

Question de préférence personnelle, et Felix mérite d'être essayé malgré tout, c'est une app magnifique.

HAPPY

hAppy est très bien sur iPhone, mais comme je l'utilise surtout sur iPad, je le présenterai dans le chapitre suivant.

HASHPAN

HASHPAN est un client ADN particulièrement doué pour les fonctions multimédia.

Vos pouvez aisément, à partir de #PAN, enregistrer de l'audio, de la vidéo, prendre des photos, et les partager sur ADN ainsi que sur le portail BLI.MS, les objets multimédia étant alors stockés dans votre espace perso et des liens et RSS de partage sont automatiquement générés.

C'est le client ADN pour iPhone favori des podcasteurs. Il est également utilisé pour avoir des conversations audio en différé !

WHISPER

Whisper est une superbe app iPhone dédiée à la messagerie privée et à la messagerie de groupe pour ADN.

Très joliement codée, elle propose des fonctions uniques comme le géotagging avec affichage des plans, l'intégration d'éléments graphiques, etc.

Il existe aussi Patter, plus rustique mais plutôt dédié aux chatrooms, même si les fonctions de messagerie privée sont également incluses.

SPRINTER

Encore très spartiate, Sprinter est une app ayant un grand potentiel.

Avec Sprinter, vous prenez des photos, appliquez ou pas un filtre, et partagez la photo sur ADN et sur le portail de Sprinter.

Très sobre, affichant les flux de photos partagées d'une manière absolument magnifique, c'est une app qui mériterait que le développeur augmente le nombre de fonctions disponibles.

CLIMBER

Climber est en quelque sorte l'équivalent de Vine de Twitter : l'app filme uniquement le temps que vous appuyez sur le bouton, permettant d'obtenir des fims courts en tourné-monté.

La vidéo (de 11s max) est alors uploadée sur ADN et possède sa propre page web pour un partage plus facile.

APP.NEWS

Original, App.news propose de filtrer le flux global d'ADN et de n'afficher que les posts uniques comportant un en-tête et un lien, c'est-à-dire les news postées par les utilisateurs.

L'app est alors une sorte de prompteur défilant qui montre toute l'actualité vue par les utilisateurs d'App.net.

Depuis la dernière version, on peut partager les liens vers Evernote, Buffer et même Pinboard.

Gratuit avec pub, et débloquage par achat in-app.

FILEZ

Filez permet comme son nom l'indique d'accéder à votre espace de stockage personnel sur ADN et de manipuler, afficher et partager vos fichiers (les envoyer en pièce jointe d'un email par exemple).

LES AUTRES

Il y a beaucoup de clients ADN pour iPhone, mais très peu sont au niveau de ceux que nous venons de voir.

A noter tout de même, pourquoi pas : Chimp, Rivr et Nets.

Interessants mais encore incomplets : Raptor, Spoobill, Pika, Sweet.net, Twiggy, Synd.

Sur Androïd, Robin a bonne réputation. J'ai également testé Dash qui marche plutôt bien.

APPLICATIONS TIERCES

De plus en plus d'applications tierces deviennent compatibles avec ADN, par exemple :

Mais également Pocket, Buffer, Screenfeeder, Photolicious, Panoperfect, Muud.io, Favs, etc.

IPAD

HAPPY

J'utilise tout le temps hAppy sur mon iPad.

Je trouve qu'en mode portrait c'est vraiment celle qui correspond le plus à mon usage.

Happy s'est beaucoup amélioré lors des dernières mises à jour. Auparant un peu maladroit dans l'interface et comportant quelques bugs, l'app est désormais plus jolie et je ne constate plus aucun bug notable.

Pour ceux qui n'aiment pas son thème grisâtre, je conseille de faire comme moi et de customiser la palette de couleurs (achat in-app, 89cents) pour obtenir quelque chose qui soit à leur goût.

Happy comporte toutes les fonctions essentielles d'ADN, y compris les messages privés, les différents streams, la visualisation inline des images, etc.

Plus surprenant, Happy permet aussi de consulter ses fichiers stockés sur ADN.

Ce qui pour moi le rend indispensable est l'accumulation de petits détails agréables : le comportement du curseur sous le doigt quand on compose un message, la facilité pour inclure des liens avec annotations, le comportement logique de l'interface, les petites infos disséminées ici et là, etc.

De plus le développeur est sympa et très réactif, ce qui ne gâche rien. ;)

OSX

KIWI

{% img right /images/kiwi-aya.jpg 300 %}

Kiwi est mon favori sur Mac OSX.

Il bénéficie de toutes les fonctions attendues, permet de visualiser les images directement dans les messages, offre l'auto complétion des usernames et des hashtags, sauvegarde les brouillons de vos posts, permet d'insérer un lien Markdown, etc.

Il permet de facilement placer une image dans un post, soit en cliquant sur une icone soit par glisser-déplacer sur la fenêtre de composition du message.

Il a également une fonction très demandée : il est capable de cross-poster vers Twitter.

C'est une app de qualité, simple, qui fonctionne bien, facile à utiliser.

Je lui reproche tout de même une certaine lenteur dans l'interface, en tout cas il y a des moments où le temps de réponse n'est pas instantané et ça a tendance à me crisper un peu.

Cependant le développeur est très actif, propose régulièrement des versions Beta et annonce régulièrement des améliorations.

WEDGE

Wedge est l'autre client ADN de choix pour Mac OSX.

A vrai dire il est légèrement mieux codé que Kiwi, beaucoup plus rapide et réactif dans son interface, et tout aussi simple à utiliser.

Wedge ressemble beaucoup au client officiel de Twitter, avec les fonctions ADN en plus bien sûr.

Si je n'utilise pas Wedge tous les jours c'est parceque d'une part il n'affiche pas toutes les images à l'intérieur des posts (nombreux sont les liens qu'ils ne sait pas reconnaître), et d'autre part il a longtemps été laissé à l'abandon par son auteur, et de nombreuses améliorations manquaient cruellement.

Récemment le développeur est redevenu actif et a proposé des mises à jour bienvenues ; espérons que cela continue pour que l'on puisse considérer Wedge comme une alternative valable.

De manière générale, j'estime qu'OSX est encore bien mal loti pour ce qui est des clients ADN : Kiwi est pas mal, Wedge le devient, Cauldron est pratique, mais aucune de ces applications n'atteint la modernité, le feeling, l'innovation proposée par des apps iOS comme Riposte ou Felix.

ORBIT

Orbit est un utilitaire qui se loge dans la barre de menu de votre Mac et permet de gérer ses fichiers ADN.

Vous pouvez par exemple déposer un fichier sur son icone et Orbit va l'uploader dans votre espace perso et créer automatiquement un lien court pour le partager.

Dans l'autre sens, Orbit présente une liste de vos fichiers et vous pouvez les télécharger simplement en les faisant glisser vers le Finder.

En option, Orbit propose d'uploader automatiquement vos captures d'écran vers ADN.

Vous pouvez également manipuler le fichiers : les passer en mode privé ou public, les effacer, afficher un aperçu, etc.

Dans le même genre il y a également Swing avec de légères différences.

FILEBASE

Filebase est une application qui affiche vos fichiers stockés sur ADN dans une fenêtre du même type que celles du Finder.

C'est un gestionnaire de fichiers dédié à ADN qui s'utilise de manière intuitive.

Encore en Beta et donc incomplète, c'est pourtant déjà une app très pratique qui m'a bien rendu service.

WRY

Wry est une application en ligne de commande pour ADN.

Vous accédez à toutes les fonctions d'App.net à partir de votre Terminal : afficher les streams, poster, lire un message, répondre à un message, follow ou unfollow un utilisateur, etc.

La liste de commandes est impressionante, on peut vraiment tout faire.

La force de Wry est d'être scriptable, ce qui ouvre de nombreuses possibilités d'automatismes.

BRIO

Dans le même genre il y a Brio qui est beaucoup moins complet que Wry, mais que j'aime bien pour une seule raison, c'est qu'il affiche le stream en couleurs, ce qui aide à la lecture.

Je me suis donc fait quelques alias qui vont bien :

alias adn='wry post'
alias stream='wry stream -r'
alias s10='brio stream -c 10'

Vous pouvez également vous préparer des snippets pour TextExpander de manière à intégrer ce que vous venez de mettre dans le clipboard à votre post ou reply avec wry ou brio.

MULTI-PLATEFORME

Il existe un client ADN qui fonctionne sur Mac OSX, Windows et Linux, c'est Cauldron.

Pas super joli de par son interface, Cauldron est tout de même notable car il propose d'afficher les streams sous forme de colonnes.

Ainsi vous pouvez avoir votre stream à côté du stream global par exemple.

Autre fonction sympathique, la possibilité de voir les conversations sous forme hiérarchique (tree view).

LES WEB APPS

Il y a déjà de très nombreuses web apps pour ADN.

En faire le tour complet serait fastidieux et inutile, il y a déjà le répertoire pour ça.

Nous allons juste voir ceux qui sont pour moi les plus importants.

CH.EER.IO

J'ai déjà cité ch.eer.io qui permet une bonne gestion des notifications.

C'est vraiment pratique.

APPNETIZENS

En même temps web client pour ADN et portail regroupant toutes les infos imaginables sur les comptes utilisateurs ainsi que la possibilité de gérer vos fichiers, Appnetizens est surprenant.

APPNETICUS

Appneticus est un outil en ligne très complet pour consulter d'innombrables statistiques sur votre compte ADN ou sur ADN en général.

BLI.MS

BLI.MS est un portail affichant tout ce qui a été uploadé publiquement sur ADN par une app ou un service compatible avec BLI.MS.

Lorsque vous uploadez du contenu sur ADN en passant par une app compatible BLI.MS, le portail ajoute ce contenu à votre page personnelle et permet la consultation et le partage.

Du même auteur il y a aussi BLI.MS CAST pour partager facilement des media sur ADN (typiquement pour du podcasting) et d'autres services que je n'utilise pas.

TREEVIEW

Original, Treeview permet de lire des conversations sur ADN en les organisant par arbre hiérarchisé.

DESKFACE

Plus anecdotique, Deskface prend votre portrait avec votre Webcam (intégrée ou autre) et le poste sur ADN.

LIST APP

List App propose un service de listes d'utilisateurs ADN.

Créez des listes d'utilisateurs et lisez les posts agrégés dans une timeline créée pour l'occasion. Les listes peuvent être privées ou publiques.

FRIEND FIND

Friend Find permet de retrouver vos followers et following de Twitter sur ADN, s'ils y sont bien entendu.

BROWSER EXTENSIONS

Deux extensions utiles pour votre navigateur :

BLIMSHOT

BLIMSHOT permet de partager des pages web vers ADN sous forme de bookmarks visuels. Un extrait de votre choix sera publié avec le lien.

SHARE ON ADN

SHARE ON ADN est un simple bookmarklet à glisser dans votre barre de favoris, et qui vous permet de partager des pages web vers ADN de manière classique.

UTILITAIRES

PLUGIN WORDPRESS

Posts to ADN est un plugin pour Wordpress permettant de partager ses articles de blog vers ADN.

IFTTT

If This Then That propose un channel ADN qui permet d'automatiser des tâches en fonction d'évènements.

C'est le service que j'utilise. Parmi mes recettes on trouve :

Ainsi de suite, vous avez compris le système.

CONCLUSION

ADN est non seulement devenu mon réseau social, celui dont la philosophie et le fonctionnement me correspondent le mieux, mais également ma future plateforme de développement.

Comme beaucoup, je suis tombé sous le charme de la qualité de l'API proposée et je compte, un jour, ajouter ma propre participation au pool d'apps disponibles pour ADN.

En tant que simple utilisateur, j'apprécie particulièrement l'ambiance qu'il règne en général dans les discussions.

La plupart des gens sur ADN se comportent correctement, on ne subit pas les affres de Twitter qui commence à ressembler à une cour de récré.

Sans renier les autres services tels Twitter, Instagram, Facebook, Vine, etc, ADN propose une alternative non seulement éthiquement correcte (vous maîtrisez vos données, il n'y a pas de publicité, vous n'êtes pas le produit) mais aussi déjà très développée malgré la jeunesse relative du service.

En effet, App.net est apparu à l'été 2012, et son API n'est totalement fonctionnelle (avec gestion des fichiers, stream markers, etc) que depuis Janvier 2013 !

La rumeur doit être particulièrement bien-disante a propos d'ADN, car sans effectuer aucune action de communication ni de marketing (à l'exception de l'envoi régulier d'invitations), le réseau à déjà doublé de taille rien que sur ces trois derniers mois.

Comme toujours, il faudra attendre encore pour voir si cette formidable plateforme décolle vers de nouveaux horizons, surtout que les responsables ont déjà déclaré qu'ils privilégiaient la qualité et l'innovation, quitte à paraître plus lent que d'autres dans son développement.

Mais personnellement je suis déjà convaincu que App.net va devenir un incontournable pour les développeurs, ainsi qu'un point de rendez-vous très apprécié pour les utilisateurs.

Update : English version.

Auteur: Eric Dejonckheere